测绘科普
利玛窦在我国传播世界测绘、地理知识
来源:国家测绘局国土司 时间:2018-01-11

稍有中国近代史常识的人都知道有个叫利马窦的外国传教土。利马窦(1552~1610年)原名玛太奥·利奇MatteoRICCi),意大利人。明朝万历十年(1582年),30岁的利玛窦受耶稣会的派遣来中国传教。利玛窦除了传教以外,还对西方的一些科学技术进行了传播。那么他在传播测绘、地理知识方面究竟有些什么贡献呢?
  一是绘制世界地图。他是第一个把西方的地图测绘技术和近代地图传播到中国的西方人。万历十一年(1583年),利玛窦为了引起中国人的注意,在广东肇庆新盖的“仙花寺”内第一次把《万国全图》挂了出来。他给前来观看的人讲解,一边说、一边指点着地图,听讲的人都觉得非常新奇,想不到世界这么大。这幅图打开了人们的眼界,使中国人第一次看到了整个世界的缩影。《万国全图》上标有经纬度,绘成东、西两半球,陆地、海洋、南北极、赤道,都画得比较清楚。文字说明标在地图边缘,对各地自然环境、物产、社会风貌都有介绍。肇庆知府王伟看到这幅地图后,要求刻印,利玛窦表示同意。刻印前,他又把《万国全图》放大了,重绘纬度,图名改为《山海舆地图》,图上增加了适合中国人看的注释。这就是用中文刻印的第一张世界地图。后来,这张地图不断被翻印或摹绘,从万历十二年(1584年)至万历三十六年(160年)的25年间,竟刻印、摹绘了12次,流传很广。
  二是测量经纬度。利玛窦在来中国途中就沿途测量经纬度,在赤道处观测南北极与地平交角。他在北京、南京、杭州、广州、西安等地测量所得的经纬度相当准确,从而能修订出新图。用经纬度定位是由利氏介绍给中国人的。
  三是译定地名。由利氏的世界地图首创汉译的地名至今仍袭用的有:地球、南北极、北极圈、赤道、经纬线、亚细亚、地中海、尼罗河、罗马、古巴、牙卖加、加拿大、北冰洋、大西洋等。
  四是传播新地理知识。利氏将15世纪、16世纪航海探险中发现的新地域均绘在图上,介绍给中国,过去中国人对西洋地理知识,至多仅达北非、西欧。此时已达南北美洲、非洲南部和大洋中的很多岛国。