测绘科普
我国古代超视距的远距离测量
来源:国家测绘局国土司 时间:2016-04-25

 简单说,我国古代是借助太阳进行超视距的远距离测量的。我国古人创造了一种独特的方法,即利用日影的长短变化进行远距离测量。具体方法是:在同一天(如夏至)的中午,在南北方向上的两地分别竖起同高的表杆,然后测量表杆的影,并根据日影差一寸实地相距千里的原则推算两地距离。“寸影千里”成了最早的远距离测量原则,如左图所示(图注:AE、BF为同高的表杆,按影长AC与BD的差“寸影千里”推算AB两地的距离)。

 汉代以前,人们一直遵循“寸影千里”这一定则。南朝时,科学家在进行阳城(河南登封县境内)和交州(今越南境内)的联测时,发现了“寸影千里”的不准确性。唐代一行高僧等在河南平原上成功地进行了子午线长度测量和纬度测量后,才最终否定了“寸影千里”的测量定则。这一定则虽然被否定了,但它借天量地的思路是值得称道的,曾经是克服山川湖海障碍进行远距离测量的有效办法,在中国测绘史上具有启迪意义。