测绘科普
古老的地图
来源:国家测绘局国土司 时间:2016-04-25

您相信木块经雕刻后可以变为地图吗?相信路边不起眼的泥块曾经是指引古人的重要工具吗?经过考古学家的挖掘,古老的地图得以重见天日,揭开了神秘的面纱。
  巴比伦泥块地图目前已被发现的最古老地图是巴比伦地图,这张地图,与其说是一“张”,其实应该说是一“块”,因为它是刻画在泥块上的,距今大概有四五千年。考古学家推测当时的人是先在湿软的泥块上刻画上图像,再将它放在太阳下烤晒,硬化之后就成为泥块图。这一张泥块图上面,刻划的是巴比伦附近的一个城市,上面刻画着山脉、河谷及聚落。考古学者也发现了不同比例尺的泥块图,上面分别记载了街道、土地产权、城镇位置,乃至于涵盖整个巴比伦地区和天堂。另外,科学家也发现这些地图,是以十二进制的方式来记录数字,跟我们目前所使用的十进制系统不同。  
  马绍尔群岛树枝地图
  马绍尔群岛是位于太平洋中央的一群岛屿。西方学者们发现,在这些小岛上有一种由树枝和贝壳编织成的特殊图案。原来这是一张地图,每一个贝壳是用来表示附近海域的一个岛屿,枝条则是用来代表岛屿附近的风浪形态。这些太平洋上的岛民们,为了航海探险的需要,就地取材,以贝壳和椰子树树叶的梗条编织成地图,将各个岛屿及其间的风浪方向记录下来。这种地图是他们维持生存的重要工具,如果他们错失了方向或距离,可能就丧失了捕捞的机会,也可能错失方向而永远回不了家。这是另一种类型的地图,反映了岛屿居民的生活方式和他们所使用的工具。
  爱斯基摩木块地图
  爱斯基摩人生活在北极地区。早期的爱斯基摩人,利用河流中的漂木,刻画出许多大小形状各不相同的小木块,并且将木块漆上不同的颜色,而后再安置到海狮皮上。这些木块分别用来表示岛屿、湖泊、沼泽、潮汐和滩地等。在19世纪末期发现的地图中,爱斯基摩人已经用铅笔来画地图,虽然这些地图的绘制没有使用精密的测量仪器,但是地图上的河流曲折形态和数量却非常准确,这可能意味着河川的数量和复杂程度是爱斯基摩人非常关心的自然现象。从数学的角度看,这些地图上的距离不甚精确,因为它们的长短和实际地面的距离并没有一定的比例。科学家后来发现地图上的距离,是依照步行所需的时间来绘制的,这种距离其实是依据通行的困难程度所衍生的时间距离。  
  印第安壁画地图美洲的印第安人也有一些具有特殊风格的地图。在印第安人绘制的地图上,地形资料出现的数量和类别比较少,准确度也不高。他们对于河流、山脉等自然环境的叙述并不很重视,和爱斯基摩人的地图有明显的差异。但是,在另一方面,他们的地图含有极强烈的图画性质,记录了他们族群的生活史。这种地图事实上反映了印第安人对于历史性的事件和社会性的事件的关心