自然资源科普
做强海洋盐卤业,助力打造“健康中国”
来源:中国自然资源报 作者:李乃胜 徐兴永 时间:2020-03-31

  海洋盐卤源自海洋,是海水或地下卤水萃取物,成分中含有氯化镁、氯化钙等上百种矿物质、维生素、氨基酸及人体所需的铜、镍、锌、硅、钼、锂等微量元素,成分近似人体水分子。研究表明,海洋盐卤中丰富的矿物质等对提升人体免疫能力可发挥重要作用。目前,海洋盐卤已在日本等国家已被广泛接受和使用。

  生命起源与海洋盐卤

  世界海洋的平均盐度为35‰,如果把海水中的盐全部提取出来,覆盖整个地球的陆地表面,平均厚度可达200多米。研究表明,地球上最古老的原始生命起源于原始的海洋中,如盐藻、病毒、细菌等。有科学家估算,海洋中可能存在几十万种病毒,而仅在北冰洋已发现并证实了的就有两万多种。因此,有人把北冰洋称为地球上的“病毒之家”,这些病毒的宿主绝大多数是海洋中的细菌。随着地下深处和深海极端环境中“耐盐”“耐热”细菌群落的大量发现,以及对嗜热古菌和深海热液生物群的研究,越来越多地揭示出细菌与“盐”的密切关系。海洋中的盐,或许就是造就原始地球上“生命胚胎”的重要载体。因此,探寻海洋盐卤与生命/病毒起源的关系,对于揭开生命奥秘具有重要的科学意义,对于人类更好地了解病毒也有着一定的理论意义。

  与陆地相比,广袤的海洋中生物的数量巨大,种类繁多,有小到肉眼看不见的病毒、细菌、微藻,也有大到比陆地上最高的大树还高若干倍的巨型海藻,比陆地上的大象还重几十倍的蓝鲸,海洋生物与陆地生物相比,表现出很强的抗病毒特性。海洋植物,以大型藻类为代表,显示出天然阻燃、天然抗菌抗毒、天然放射性屏蔽等特征。海洋动物,不管是掠食性还是滤食性,不管是肉食性还是草食性,不管是底栖还是洄游,几乎没发现过因病毒传播而造成的“疫情”,甚至“癌症”的发病率也远远低于陆地动物。

  当前对海洋生态安全的威胁主要来自环境污染和人类活动。过度捕捞猎杀,造成渔业资源枯竭;过度富营养化,造成某些海洋生物爆发性生长,譬如赤潮、绿潮等,从而引发巨大的生态灾害。

  海洋盐卤与人类健康

  人类血液的含盐度一般为10‰左右,即生理盐水的盐度。盐在人体中到底起到什么作用?作为无机物的小分子与人体有机质大分子相互作用的机理是什么?应该说,人们在这方面的认知目前还处于比较低的程度。但目前的科学研究揭示,人体免疫系统与盐的关系十分密切。据日本科学家研究,全身的矿物质平衡保持正常对免疫机能很重要,人体免疫系统健康才能有效抵制有害病毒入侵。

  20世纪80年代之前,全世界范围内几乎都食用“粗盐”,就是直接食用海洋“原盐”,其中氯化钠含量大致在85%~87%,其余约15%的物质是钾、钙、镁、锶等无机盐,基本上维持了人体的金属元素及其他常量元素和微量元素平衡。但今天的“精盐”,即通过离子交换膜生产的“离子盐”,氯化钠可达97%,其他钾、钙、镁、锶等金属元素严重失衡,破坏了这种配比平衡,造成了“高钠”而非“高盐”。特别是人体中的钠钾配比、钙镁配比的失衡使免疫细胞失去了活力,从而导致免疫功能严重下降,进而引发了这些现代疾病。分子生物学研究已经证明,钾、镁元素在细胞内,钠、钙元素在细胞外,一旦钾、镁元素缺少,钠、钙元素会乘虚而入进入细胞,使得细胞功能紊乱,丧失免疫功能,造成有害病毒的入侵。由此可见,海洋盐卤对于提高人体免疫力大有裨益。

  目前,国际学术界公认盐卤矿物组分与人类健康密切相关。日本、以色列等国家对盐卤的应用研究已有几十年的历史,目前已形成了以浓缩海洋盐卤为特色的若干产品。我国目前对该领域的研究尚处于起步阶段,亟待揭示海洋盐卤与人类健康的科学规律,从细胞层面查明盐卤有效抑制病毒入侵的机理。

  海洋是一个巨大的资源宝库,发展海洋盐卤产业可以说与未来的“健康海洋”“健康中国”息息相关。建议从国家战略层面上,从“药食同源”的角度,推出“天然盐”替代“离子盐”的政策措施,改变“盐”就是单纯的“氯化钠”的习惯认识,通过聚集海洋元素精华的“浓缩盐卤”代替单纯的氯化钠,从而达到提升人体的免疫力。同时,应以环渤海卤水资源高效、可持续利用为目标,打造可持续发展的绿色盐业新模式,实现卤水资源功能化应用,打通卤水健康产业链,发展新型健康产业体系。

(作者李乃胜系国际欧亚科学院院士)